Avec une offensive russe imminente, les responsables ukrainiens se battent pour former l’armée avec de nouvelles armes occidentales

A quelques kilomètres de la frontière biélorusse, les forces ukrainiennes s’entraînent pour ce qu’elles s’attendent à être un printemps brutal.

Des chars T-72 vieillissants – certains deux fois plus âgés que leurs équipages – tirent des obus dans la brume, tandis que les troupes au sol s’entraînent à prendre d’assaut des bâtiments abandonnés. Une partie de la formation se déroule dans la ville étrangement calme de Pripyat, désertée depuis la catastrophe nucléaire de Tchernobyl en 1986.
Alors que les troupes testent, le lieutenant-général Serhiy Naiev prend livraison d’une douzaine de camions avec des mitrailleuses lourdes et des canons anti-aériens, une initiative financée par la foule pour aider l’Ukraine à défendre les drones Shahed de fabrication iranienne a causé d’importants dommages à l’infrastructure électrique de l’Ukraine

Mais Nayev, un commandant raide et affable, pense que la prochaine phase de cette guerre concernera les chars. Et cela ne signifie pas ses vieux T-72, mais des véhicules plus modernes comme les Leopard 2 allemands et les Challengers britanniques. Les responsables ukrainiens disent qu’ils ont besoin de centaines de chars de combat principaux non seulement pour défendre leurs positions actuelles, mais aussi pour combattre l’ennemi dans les mois à venir.

“Bien sûr, nous avons besoin d’un grand nombre de chars occidentaux. Ils sont meilleurs que les modèles soviétiques et peuvent nous aider à avancer”, a déclaré Naiev. “Nous créons de nouvelles unités militaires. Et nos prochaines actions dépendront de leur préparation au combat, donc l’aide de l’ouest est très importante.
La principale demande est le Leopard 2, qui est relativement facile à entretenir et à utiliser, et en service dans de nombreux pays de l’OTAN. Les dirigeants militaires et politiques ukrainiens avaient espéré que la réunion de Ramstein des partenaires de l’Ukraine vendredi donnerait le feu vert aux livraisons, mais l’Allemagne s’est retenue.

Le ministre ukrainien de la Défense, Oleksii Reznikov, s’exprimant après la réunion, a déclaré que lui et son homologue allemand Boris Pistorius “avaient eu une discussion franche sur les Leopard 2… ils doivent continuer”.

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